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中嶋常幸がサプライズ応援・スナッグゴルフ対抗戦第17回茨城県予選会(6月12日)

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つい6日前に宍戸ヒルズカントリークラブで開催されたばかりの、『日本ゴルフツアー選手権森ビルカップShishidoHills』では、プロ8年目の木下稜介が、難しいコースに緊張感を切らすことなく向き合い初優勝を挙げ、お茶の間に感動の涙を届けたばかりだ。

その感動の余韻を残し、同じ舞台で行われたスナッグゴルフ対抗戦では、マスターズトーナメントのTV中継で、お茶の間に感動のもらい泣きをお届けした、レジェンド中嶋常幸がサプライズ登場した。

地元笠間市の小学生を対象としたこの大会は、『日本ゴルフツアー選手権』にも勝るとも劣らない、強豪校がひしめき合う、競技レベルとマナーを兼ね備えた、スナッグゴルフのメジャーと位置付けて良い大会だ。

『JGTOキッズゴルフ応援プロジェクトsupported by リシャールミル基金』スナッグゴルフ対抗戦第17回茨城県予選会には、笠間市内の小学校11校から65名が参加。
山口伸樹市長の肝いりで、1ヶ月前に前哨戦と位置付けられて開催された、第7回笠間市長杯スナッグゴルフ大会で優勝した宍戸小学校が、その強さを見せつける結果となり、2位友部小学校、3位北川根小学校、4位岩間第三小学校が、7月17日に福島県のグランディ那須白河ゴルフクラブNASUコースで開催の、第18回スナッグゴルフ対抗戦JGTOカップ全国大会への出場権を獲得した。

この日の大会を開会式から盛り上げたのは、ツアー48勝のレジェンド中嶋常幸だ。
思い起こせば18年前の第1回全国大会でも、サプライズ登場で盛り上げたレジェンドの、その視線の先にあったものは、未来ある子どもたちが秘めた可能性だ。

「これやったらゴルフがうまくなるね。遊びのゴルフに見えるけど基礎ができちゃうね。これは立派なゴルフ。ゴルフじゃないと思っている子どもなんかいないよ、夢中だよ。スナッグゴルフがゴルフの入口になるんじゃないかな。」

中嶋が初めて目にしたスナッグゴルフをプレーする子どもたちを見て、18年前に話した言葉だ。

それから時が経ち、スナッグゴルフ出身の畑岡奈紗など、笠間市からプロゴルファーも誕生。中嶋が主宰するジュニアアカデミーでもスナッグゴルフ経験者がおり、ゴルフの入り口の一つとして、最もその重要性を感じている。

この日も競技中は、子どもたちのスイングをじっくり観察。
ホールアウトしてくる子どもたちには、「どうだった?」と声をかけ、めぼしい選手には「振ってごらん」とスイングをしてもらってのスイング作りのコツなどもアドバイスし、僅かな時間ながら、交流を楽しんだ。

表彰式では全国大会への出場権を獲得した4校のキャプテンに、自ら招待状を渡しエールを送った。

表彰式が終わった後もレジェンドは、次から次へと求められるサインや写真撮影にも気さくに応じ、子どもたちにとっても中嶋にとっても、かけがえのない一日となった。

茨城県笠間市でのスナッグゴルフを活用したゴルフの底辺拡大の活動は、日本ゴルフツアー選手権森ビルカップShishidoHillsを旗印に、笠間市、小学校、教諭、指導者、児童と保護者、そして毎週末ゴルフ場を開放してくれる宍戸ヒルズカントリークラブなど、地域が一丸となった協力体制により成り立っている。
今年はコロナの影響により、大会期間中のプロゴルファーと子どもたちによる交流を行うことが叶わなかったが、コロナが明けた来年は、2年分のお楽しみを準備して大会を迎えたいところだ。

スナッグゴルフ対抗戦第17回茨城県予選会成績
(9ホール/507ヤード/パー36)

●団体戦 <茨城県予選会>
 優勝 笠間市立宍戸小学校 75ストローク<全国大会への出場権を獲得>
  2位 笠間市立友部小学校 77<全国大会への出場権を獲得>
  3位 笠間市立北川根小学校 79<全国大会への出場権を獲得>
  4位 笠間市立岩間第三小学校 81<全国大会シード校>
  5位 笠間市立岩間第二小学校 84
  6位 笠間市立友部第二小学校 85
  7位 笠間市立岩間第一小学校 88
  8位 笠間市立大原小学校 91
  9位 笠間市立稲田小学校 98
 10位 笠間市立みなみ学園義務教育学校 99
 11位 笠間市立笠間小学校 104

●ベストスコア
 24ストローク 12アンダー
  徳村明日香(宍戸小学校6年生)、橋本茉叶(友部小学校6年生)、一瀬陽希(岩間第三小学校4年)
 
<ホールインワン>
 2番ホール20ヤード
  瀧家大翔(岩間第一小学校5年生)、
 5番ホール23ヤード
  遠藤正也(岩間第三小学校2年生)
 8番ホール17ヤード
  小野寺悠希(宍戸小学校6年生)、輕部心海(岩間第三小学校3年)、友常祥(友部第二小学校6年生)

<アルバトロス>
 6番ホール81ヤード
  山中奏良(宍戸小学校6年生)
 9番ホール83ヤード
  倉持郁花(宍戸小学校6年生)

【Thanks!!】
笠間市・山口伸樹市長
笠間市教育委員会・小沼公道教育長
笠間市教育委員会・堀江正勝教育部部長
笠間市教育委員会・スポーツ振興課の皆様
宍戸ヒルズカントリークラブ・草野通朗総支配人
宍戸ヒルズカントリークラブ・中園貴暁副支配人
宍戸ヒルズカントリークラブの皆様
日本スナッグゴルフ協会・田頭英治代表
笠間市応援ボランティア・上野学さん・嶌田一夫さん

【Special Thanks!!】
Tommy Nakajima

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